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冰原 (Icefield) 探險 - 加拿大班夫 (Banff, Canada) 行 (4)

           冰河是因長年的積雪經由再結晶而形成的巨大且流動的固體。冰河會流動?是的!因為地心引力的影響,冰河裡的冰會緩慢的流動,只不過我們無法直接像看到水流一樣,因為其速度相對慢許多。冰河的移動,對地表也同時慘產生了侵蝕、搬運等作用。像之前所介紹的夢蓮湖,就可能是因為冰河作用所造成的!說到夢蓮湖或露意絲湖,不知是否注意到它湖水的顏色,請問為什麼它的顏色與一般湖泊不同呢?

       今天要去的是 Athabasca 冰川。這個冰河屬於哥倫比亞冰原 (Columbia Icefield) 的一部份,哥倫比亞冰原是落磯山脈 (the Rocky Moutains) 最大的冰原了!其面積約 325 平方公里,其所在的平均海拔約 3000 公尺, 每年以極緩慢的速度將冰水推向太平洋 (Pacific Ocean)、大西洋 (Atlantic Ocean)、北極洋 (Arctic Ocean)。而我們所看到的 Athabasca 冰川約六公里長,其深約有 90 - 300 公尺!!其流速則約每年 25 公尺。



        為了一窺冰河之貌,非得搭乘特殊的雪車。上面的小黃是早期的雪車,目前最新的雪車長得就像大型遊覽車,可以乘載五十多人,但是它有特製的輪胎,讓它可以在冰河裡安全的前進。看照片或許沒感覺,就這麼說好了,它的輪胎足足有一個人的高度喔!車子起動後,首先是要下一個號稱有 80 度的陡坡,天呀!這不就等於當雲宵飛車了嗎?其實不然,因為它的速度非常的慢,記不清到底多慢了,大概只有五英哩左右吧。下了坡後就往冰川前進了。就像若去參訪神社需要洗手或什麼的一樣,車子也須要淨身一下,所以先經過一個冰河積水處,先把輪胎上的污泥去除,以減少對於冰河的污染。經過這最原始水的洗禮後,我們帶著虔誠的心,向這一萬年前就已存在的 Athabasca 冰川前進。


       車子停在一個事先整理過的冰河上,四周有著籃色塑膠桶,人們不可越遲一步。除了保護兵河外,它其時也是一種警界線;冰河雖看起來是靜止的,但是它是內部的活動是不斷的,而深數十公尺的冰河,其各層的運動速度也因壓力溫度的不同而迥異,因種種原因,冰河處處都有可能有深達數尺的兵隙,一不小心就有可能身陷其中,而再見天日可能也都要是數十年或數百年的事了!

        從車上下來,第一腳踏在這不知已存在多久的冰川上,心中真是有著無限的感動。雖然冰乍看起來沒啥不同,但是若細看,會發現因為壓力造成結晶的改變,其散發著幽幽的藍光;踏在冰川上,可以清楚的感受到它硬度;用手去感覺,可以感受到它經過數千年壓力後的結實;你更可以掬一杯最潔淨,來自冰河融化而來的水飲用。有人甚至帶了瓶瓶罐灌來取呢!據說喝一次可以年輕十歲呦!

        看著光禿的山頂有著萬年的數十公尺積雪,以及深深的刻劃著歷史痕跡的堆積岩塊,心中更感覺人類的渺小,對於大自然的力量與神奇更感到無比地崇敬。看著看板上描繪著冰川前沿退縮的足跡,每年冰川都在往後退,而近年來因為全球暖化問題,其後退的速度更是快的令人心驚!

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